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domingo, noviembre 27, 2022

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Científicos trabajan con un virus que ayuda a combatir infecciones por bacterias

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Foto: Wikipedia

Los virus y las bacterias hacen parte de familias muy diferentes de microorganismos. No son lo mismo, no se parecen, pero ambos pueden ocasionar daños graves y hasta la muerte en los seres humanos y en otros animales.

Un equipo de investigadores estadounidenses acaba de encontrar que pueden también ayudar, o combatir entre sí, como estrategia para mejorar la salud.

Se trató de un trabajo realizado por científicos del Brigham and Women’s Hospital, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard en Estados Unidos y publicado en Nature Communications.

Encontraron que un enfermo inmunodeprimido que padece una infección cutánea grave por la bacteria Mycobacterium chelonae multirresistente fue tratado con éxito con una combinación de virus bacteriófagos, antibióticos y cirugía.

Los bacteriófagos son un tipo de virus que atacan específicamente a determinadas bacterias y su utilización frente a las que presentan múltiples resistencias a los antibióticos se considera una estrategia antimicrobiana alternativa.

Los resultados del trabajo describen la respuesta clínica observada en el primer caso de infección por M. chelonae tratado con terapia bacteriófaga.

La M. chelonae se asocia habitualmente a infecciones de la piel y tejidos blandos —sobre todo en personas con sistemas inmunitarios débiles—, pero es difícil de tratar debido a la amplia resistencia a los fármacos antimicrobianos.

Según explican los autores, los bacteriófagos son capaces de infectar y matar a los huéspedes bacterianos, pero su uso clínico actual es limitado debido a las complejas interacciones con el sistema inmunitario humano.

La terapia con estos virus había demostrado anteriormente que puede tratar con éxito la infección por Mycobacterium abscessus (que es conocida por su amplia resistencia a los antimicrobianos), pero no la infección por M. chelonae.

Ahora, el grupo de Jessica Little informa sobre el tratamiento de un paciente inmunodeprimido, que además de esta infección cutánea padece artritis seronegativa.

Tras administrarle un único bacteriófago, junto con los antibióticos y la cirugía, los investigadores constataron que el paciente “mostró una excelente respuesta clínica, con una disminución de la inflamación y la nodularidad de sus lesiones cutáneas en los meses siguientes al tratamiento, y no tuvo efectos secundarios adversos a la terapia de bacteriófagos”.

Los resultados de este trabajo muestran que los bacteriófagos podrían ser una opción terapéutica prometedora para las infecciones multirresistentes.

Sin embargo, los autores resaltan que hay que seguir investigando para mejorar nuestra comprensión de las respuestas inmunitarias humanas y la seguridad de la terapia con fagos (sobre todo teniendo en cuenta la carga clínica de las infecciones en individuos inmunodeprimidos), así como la resistencia a los fármacos en las micobacterias.

Prensa

Author: Prensa

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